高筑墙,广积粮,缓称王

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    在农民起义的烈火中,涌现出一位杰出的统帅。
    公元1352年农历润三月初一,有个剃光头颅、高大壮实、粗眼浓眉的青年,奔走在去濠州城的路上。他是朱元璋。
    朱元璋是离濠州不远的钟离县农村的穷苦农民。十七岁那年父母去世,连棺材墓地都买不起,好心的邻居帮助他安葬了双亲,介绍他到附近的皇觉寺做小和尚,挑水打杂,赚口饭吃。但是年成不好,寺庙也很困难,没过几天,庙里连粥也吃不上,他像其他和尚一样,带着木鱼与食钵,外出讨饭。他流浪了三年,走过许多州府,看到了民间疾苦,也增长了社会见识。
    他回皇觉寺后,听说刘福通在颖州举义,接着又有人说郭子兴就在濠州城里举旗造反,他决定去投奔。
    郭子兴是定远县(今安徽定远)的财主,行侠仗义,因为受不住官吏的窝囊气,与几个江湖朋友,聚集几千人,杀掉濠州州官,做起了元帅。他们共有五个元帅,以义气相交,不讲纪律,不相统率。郭子兴很希望有个得力的助手,一改现状。他一见朱元璋就爱上了,留他在身边作亲兵,后来升为亲兵长(侍卫队长)。又将养女马氏嫁给朱元璋。马氏女非常聪明贤德,是朱元璋的贤内助。
    朱元璋性格刚强,作战勇猛,而且聪明睿智,沉着镇定。其他元帅与郭子兴有矛盾,一天,竟把郭子兴扣压起来,要加谋害。郭子兴的家属及部将急得没了主意。朱元璋则利用元帅间的矛盾,略施计谋,就将郭子兴解救回营。经过这场风波,朱元璋的威望迅速增加。
    但是,朱元璋感到在这样的队伍里,难有发展,便征得郭子兴同意,回到家乡,组织自己的队伍。他很快就拉起七百多人,其中有他幼时亲密的伙伴徐达、汤和、邓愈、花云等。这些人以后都成了他最亲信、最得力的将领,明朝开国的功臣名将。
    朱元璋很快打了几个胜仗,收编了元军好几万降军,军力急速壮大。他奉郭子兴命南攻滁州,公元1353年又攻占和州(今安徽和县)。
    朱元璋此时还只是郭子兴手下的一员大将,但是他胸怀大志,希望在这群雄蜂起之中,脱颖而出,统一中华,重建太平。他很注意听取一些有学问、有远见的读书人的意见。
    打和州之前,定远人李善长来投奔他。他听说李善长善于计谋,便诚恳地问:“李先生,目前天下大乱,怎样才能太平呢?”
    李善长有针对性地答道:“秦朝时候也天下大乱。出身亭长的汉高祖气量大,能容人,又不滥杀人,所以很快就统一了天下。将军能学习汉高祖,定当成就大业。”
    后来,许多读书人都对朱元璋说过类似的话。他认为李善长的话很有见地,认真地照着李善长的话去做。并留下他做谋士,自比为汉高祖得到谋臣萧何。
    他严禁军队在战争中伤害百姓。打进和州城的时候,亲兵带了几个老百姓来向他哭诉。一问,知道从滁州跟来的部分将领流寇习气很重,竟纵容部下抢劫百姓的财物,还掳掠妇女,滥杀无辜。朱元璋很生气,当即召集众将领训话,说:“我们起兵是为了推翻暴政,安定民生。你们公然抢人家的妇女与财物,与盗贼有何区别,怎能得到民众拥护?”
    他督令将所有抢来的妇女、财物,立即归还老百姓,严惩了犯事的将士。此后的战争中,朱元璋多次向他的将领重申了这条禁令。
    公元1355年,朱元璋准备渡过长江寻求发展。这时,老儒陶安来见朱元璋。朱元璋便向他请教过江后的方略。陶安称赞朱元璋胸怀济世安民大志,不像其他拥兵割据的人胸无大志,只知抢掠些妇女、财物,预言朱元璋一定能平定天下。他建议大军渡过长江,占领太平(今安徽当涂)后,应该迅速夺取龙蟠虎踞的金陵,作为平定天下的根据地。朱元璋很同意陶安的意见。
    朱元璋迅速渡过长江,攻取了和州对岸的太平,接着,他挥军向集庆(今江苏南京),也就是陶安说的金陵发动进攻。
    这时,郭子兴已病死。他的小儿子郭天叙被小明王封为都元帅,朱元璋被封为副元帅,但实权全操在朱元璋手里。打集庆时,郭天叙战死。郭部的所有人马便都都集中到朱元璋手里,他的军力得到增强。
    公元1356年,元朝的水军在采石矶被朱元璋歼灭,集庆城里元军投降,朱元璋胜利进入集庆。他将集庆改名应天府,从此有了一块比较稳定的有发展前途的根据地。
    但是,朱元璋感到自己力量还不够强大,所以尽管此时占据浙江、四川、湖广的张士诚、陈友谅、明玉珍等已纷纷称王称帝,朱元璋还只默默地壮大自己的力量,在太平,仅设立太平兴国翼元帅府,在金陵,仅仅称吴国公而已。
    他还非常清楚粮食等物资对支持他的政权与军事活动的重要性。尽管军务繁忙,他每到一地,总要关心当地农业生产,鼓励种田养蚕。他安排军队耕种粮食,称为屯田。任命专管官员,负责修筑堤防,兴修水利,保证军粮的供应。
    在徽州,朱元璋征求学士朱升对他今后战略方针的意见,朱升说:“高筑墙,广积粮,缓称王。”这实际总结了朱元璋一贯实行的方针,他非常地高兴。朱元璋正是在这一方针下,一步步完成统一中国的大业的。